Osteoporoza nazywana jest "cichym złodziejem kości", gdyż do momentu złamania nie można dostrzec żadnych jej objawów. Poważnym jej symptomem są złamania, do których dochodzi bez dużego urazu (potknięcie, upadek). Są to tzw. złamania niskoenergetyczne. Najczęstsze złamania osteoporotyczne dotyczą nadgarstka czy kręgów kręgosłupa. Najpoważniejsze konsekwencje niesie ze sobą natomiast złamanie szyjki kości udowej (biodra). Zwiększa ono bowiem ryzyko śmierci. Statystyki nie napawają optymizmem. Prawie 20% kobiet po złamaniu szyjki kości udowej umiera w ciągu roku, a 50% tych, które przeżyły, nie odzyskuje sprawności. W zaawansowanej osteoporozie złamania kręgów mogą prowadzić do deformacji kręgosłupa i klatki piersiowej, utraty wzrostu, przewlekłego bólu pleców, zaburzeń ze strony układu pokarmowego, trudności z oddychaniem, schylaniem się, wstawaniem, ubieraniem się. Każde ze złamań zwiększa ryzyko następnego, dlatego tak ważne jest określenie czynników ryzyka złamań. Jedynym z najistotniejszych, choć nie jedynym, jest niska masa kości (gęstość mineralna kości).